《BUGS in Writing》 读书笔记 segment 1-7

reading


被推荐过这本书,但是一直没有下过决心去看,正好最近有一点点时间,而且也要写一些东西,何不趁此机会通读此书。因为在这本书的Read Me 中作者自己也是这么建议读者的

“I want you to read around in this book, now and then, over a period during which you also do your own writing, beasue, as you write, you will understand more and more about how the principles apply.”

1. Passive or Missing Agents

这里的 agent/patient 是一对语法学里的概念 agent就是施动者 patient是受动者(不知道是否翻译准确,得专业的人指正。) 比如 Jack kicked the ball, 那么 Jack 是 agent 而 ball 是 patient.

减少使用被动语态(原文中语气更重,说的是 avoid),原因是一般人读这个句子的心态是在接下来的语境中去寻找丢失的施动者,有的时候会增加歧义。 如果使用被动语态,一定要确保在接下来的句子中出现施动者。而且书作者认为被动语句 boring, 而主动句式 vigorous thythm

I recommend that you take responsibility in your writing, and always name the creature or object that is acting.

say who did it, rather than it got done

给一个书中的例子

UGLY: when memory is so short it cannot be freed sufficnently fast to satify demand, swapping can be used.

说实话, 我平时的英语句子很容易写成上面这个例子。

GOOD: When the opertating system becomes so short od ememory that the the paging process cannot free memory sufficiently fast to satify demand, it can use swapping.

读了这个GOOD例句之后, 你会觉得这种主语写法更加的informative,你可以知道:是OS缺乏memory,是paging process没法满足demand,并且是OS来做swapping。

ing分句不能和被动语句合在一起

作者指出这样做得到的句子是一个error

举个栗子

BAD: By pouring water on the flame, the fire can be extinguished quickly.

BAD: The fire can be extinguished quickly by pouring water on the flame.

原因是读者读了第一个分句,就会期待第二个分句中会出谁在做这个动作(ouring water on the flame)。 虽然读者有时候能够自己推测出是谁做的这个动作,但是语法上说这仍然是一个错误。

一种改进就是都用被动,从而省去施动者

UGLY: If water is poured on the flame, the fire can be exstinguished quickly.

作者认为好的句子应该是

GOOD: By ourting water on the flame, you can exstinguish the fire quickly. To extinguish the fire quickly, you can pour water on the flame.

除了 by doing, 类似的还有 using, in holding, on realizing, 等等,在使用时, 都需要注意这个问题。

还有在使用 to do 句式混合被动语句的时候(infinitives 不定式)也有类似的问题。

2. You and Your Reader

这里的意思是在写作的时候要 engage 你的读者,不用把读者写成 the reader 把自己写成 the author。 应该使用 you 指代读者, 用 I or we 来指代作者或者作者们。

3. So, So That, Such That

这三个不要混淆

  • So means therefore
  • So that means in order that
  • Such that means in a way that

4. Two or More

一般作为英语学习者 我们都会注意单复数 这里需要注意 复数里也有多和少。

  • between 和 two 搭配, among 和 more than two 搭配
  • each other 和 two 搭配, one another 和 more 搭配
  • either 和 two 搭配, any one of 和 more 搭配 (或者就不用,直接列出来)
  • a couple 和 two 搭配, several 和 more 搭配

5. Only

only在句子中的位置不一样,强调的点不一样

请体会下面的例子

Only I love you; I only love you; I love only you; Only I only love only you.

6. Redundant Terms

这个也是我在帮人polish文章或者审一些文章中很容易看到的。

这里作者的观点是, 有的时候, 为了强调或者教授一个idea, 你可能去重复它 - 复述。 但是一般在写作中, 我们要避免复述自己。

UGLY: The clock hands move in a right-handed, dextrorotary direction - that is , they move clockwise.

UGLY: Paul taks monotone black-and-white phtotographs.

7. Pronouns

代词。

在使用代词的时候,要思考清楚读者是否能清晰的知道这个代词指代的是哪一个, 会不会有歧义。 所以最好不要在一个句子中去spamming 代词的使用,然后把这个重担交给读者,让他们去搞清楚哪个代词指的是哪一个。

这也是我在审paper的时候会遇到的。 尤其是关键句子,对于文章意思理解很重要的句子里, 突然来了一个it, 而又不知道这个 it 到底值得是什么的时候。

作者尤其建议 避免使用 one 这个代词, 因为它非常的communicable,就是说很容易不知道它到底指代哪一个, 还有就是 one 是单数, 后面如果对应使用就不能用they 之类的,也容易出错。

each也是单数, 不要接 they。

还有就是 it 的一个关键用法, 就是作形式主语或形式宾语(anticipatory it)

这里作者建议 不要在一个句子里 同时出现 做形式主语或形式宾语的it和代词的it,容易confusing。

代词的使用还要注意性别,这个也是从我开始paper 写作的时候, 从一个美国lab mate那里学习到的一点。

一般 在句子中要用 代词指代男女都有的时候,建议使用女性代词也就是 she or her

也有人使用复数代词,they them,因为这些词不是 gender-specific 但是这样有时也会让句子读起来诡异 因为用的都是they

所以 一般还是 用 he or she,作者建议 不要频繁的更换,用he的话就用一段时间, 用she的话就用she一段时间。

但是还是比较推荐用she or her 这种 less-expected-gender 比较能吸引读者的注意。比如 护士医生,那就男护士女医生,秘书和总裁那就男秘书女总裁之类的。

8. Undefined This

有时候,我们在句子中先解释了一些东西,在下一句我们想继续说一些,可能会使用this。这里有可能会出现 undefined this

BAD: Lyn asked Max to turn the garbage can upside down. This proved to be ill-advised.

这里的this就很被读者正确理解了,有可能有如下三种理解

GOOD: this intrusion on MAX’s privacy proved to be ill-adivised.

GOOD: Making this request proved …

GOOD: This maneuver proved to be ….

那么如实写出这句话的意图才是正确的做法。

所以建议就是 在 this these that or some 的后面一定要说清楚最好是用一个名词。 更保险的是,只要有这种ambiguity的可能,那么就一定要写出所指代的名次。

要避免使用 this means that,你可以用 thus 或者更具体的语句来替换。

9. Motivate

只有生命体才有 motivation。 motivation 经常 和 rationale, basisi 或者 foundation 以及 justification 混淆。

BAD: our research is motivated by an intense desire to breed guppies.

GOOD: We were motivated to understake this research …..

10. Oxymorons

11. Shall Versus Will

shall will 有很明显的区分用法。

shall 应该用在 predicting the future,并且适用于 I or we。

比如你先说 something come later in your manuscript, 你应该使用shall

GOOD: We shall discuss xx in section x

GOOD: In Chapter 5, I shall

GOOD: We shall define a to be xxx.

GOOD: After we work through the proof, we shall discuss how the theorem can be applied.

用 will 的时候, 其实是暗示 intentionality, 一个 creature’s will is involved.

书中作者推荐always用will,来写research proposal。